スカンクは強烈な臭いの液体を放つ生物兵器・狂犬病の媒介者

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スカンクは北アメリカから中央アメリカ、南アメリカにかけて生息する哺乳類。

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肛門の両脇から強烈な悪臭のする分泌液を噴出し、外敵を撃退することで知られている。

体長は40~68cm、体重は0.5~3kg。ふさふさとした長い尾をもつ。

雑食性であり、ネズミなどの小型哺乳類、鳥の卵、昆虫、果実などを食べる。

地中に巣穴をつくり、冬などは巣穴にこもることが多いが、真の冬眠をするわけではない。

スカンクの悪臭は肛門傍洞腺(肛門嚢)から放出される分泌液によるものである。

においは独特であり、硫化水素臭やにんにく臭など、文献によって異なる。スカンク臭という表現が用いられることも多い。

スカンクは分泌液を放出する前に、前足で地面を叩いたり尻尾を立てて肛門部を相手に見せたりするなど、特徴的な警告動作を行なう。

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警告が無視された場合、スカンクは肛門傍洞腺を取り囲む筋肉を収縮させることによって分泌液を相手の顔を目掛けて噴射する。

これは4~5m離れていても命中させることができる。分泌液が目に入った場合、一時的に目が見えなくなる。

悪臭は風向きによっては2km近くまで届く。分泌液は皮膚の蛋白質と強く結合するため、皮膚に付着した分泌液を取り除くことは困難である。脱臭には専用の脱臭剤が用いられることが多い。

また、分泌液が付着した衣服は脱臭が困難なため、破棄せざるを得ない。

肛門傍洞腺には5~6回分の分泌液が蓄えられている。空になった肛門傍洞腺に分泌液が再充填されるには、およそ1ヶ月程度必要である。

また、スカンクは狂犬病の媒介者としても知られている。テキサス州やカリフォルニア州などでは、人間が狂犬病にかかる感染源のトップに挙げられる。

狂犬病に感染したスカンクはあらゆる動物に攻撃を仕掛けるため、これによって感染した家畜を介して、人間にも感染すると考えられる。

なお、スカンクが肛門傍洞腺から放出した分泌液を介して狂犬病に感染した例は知られていない。

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信じるか信じないかは貴方次第。

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